Lexique

Engoulant

L’engoulant, monstre qui « prend dans la gueule » les poutres d’entrait dans la charpente.

Un engoulant est, en architecture, une extrémité sculptée en forme de gueule. Il s’agit d’une tête d’animal réel ou imaginaire sculptée sur les poutres de charpente au niveau de la sablière, de l’entrait ou des poinçons.

Engoulant, provient de la racine « gueule » ou « goule », se référant à l’organe servant : « à parler, à crier, à manger ». Le verbe « engueuler » en est un dérivé. Au Moyen-âge engouler signifiait « avaler ». Caractéristiques de l’art médiéval, l’engoulant ou rageur est une tête de dragon, d’animal ou de monstre qui orne souvent, à cette époque, le coin des poutres maîtresses. Dans une église, les engoulants représentent les forces du mal qui sont empéchées de nuire et recoivent en chatiment le poids de la voute céleste dans leurs gueules.